Popocatepetl
  • charakter: sopka, hora
  • poloha: 19°01′ s.š., 98°37′ z.d.
  • stát: Mexiko
  • družice: Sentinel-2B
  • datum pořízení snímku: 12.4. 2019

Popocatepetl, lidově zvaný „El Popo“, je sice druhý nejvyšší, avšak určitě nejznámější vrchol Mexika. Jeho vrchol se vypíná do výšky 5452 m n. m. přibližně 70 kilometrů od hlavního mě Ciudad de Mexico, z jehož okolí je za dobrých podmínek dokonce vidět. Jméno této sopky pak pochází z indiánského jazyka Nahuatl, z nějž by se dalo přeložit jako „kouřící hora“. Vznik vulkánu je kladen do období pleistocénu asi před 730 000 lety. Zajímavostí přitom je, že sopka o svůj krásný symetrický kužel za dobu své existence minimálně třikrát přišla. Jakmile totiž vulkán vyrostl do přílišné velikosti, jeho kužel se vlastní vahou zhroutil. Stáří současného masivu je proto dnes odhadováno na přibližně 10 000 let. Popocatepetl je typickou ukázkou tzv. stratovulkánu, tedy sopky, u níž se pravidelně střídají poměrně poklidné epochy výlevných erupcí s mnohem nebezpečnějšími epochami explozivních erupcí. V této nebezpečnější fázi své aktivity je přitom dodnes. Od roku 1519, kdy byla hora Evropany poprvé spatřena, zde došlo k celkem 15 velkým a mnohem vyššímu množství menších erupcí (například jen za rok 2019 sopka vybuchla celkem 10x. Vrchol Popocatepetlu byl přitom Evropany poprvé dosažen v roce 1519, kdy ke kráteru vystoupila skupina španělských vojáků vedená Diegem de Ordaz, která byla součástí výpravy conquistadora Hernána Cortéze. Cílem výstupu bylo především to, aby zde výprava opatřila zásoby síry potřebné k výrobě střelného prachu do mušket…které měla rozhodující roli v následující porážce a dobytí mocné říše Aztéků. Sopka a její okolí (v němž se nacházejí kláštery založené začátkem 16. století) byly zapsány na seznam přírodního a kulturního dědictví UNESCO. Díky častým erupcím je však okolí vrcholu sopky od roku 2000 pro veřejnost nepřístupné a hlídá jej armáda.